Juni 14, 2021

Hawaii - Islands of Paradise

Blomster, blomster overalt!

Gater foret med Monkey Paw trær, Bougainvillea og dine vanlige potteplanter, men på steroider. Blå himmel og fantastiske strender!

Hawaii er eksotisk uten å være utenlandsk. Spennende og annerledes, men likevel behagelig og kjent.


Det er som Mexico uten touts, Montezuma eller språkbarrieren. Det er som Singapore - rent, engelsktalende og kjent - men japansk i stedet for kinesisk. Faktisk virker Honolulu mer japansk enn amerikansk. Japanske skilt prikker butikkvinduene og servicenæringen snakker japansk like enkelt som engelsk.

Hver butikk, restaurant og turgruppe er full av japanske turister. Og det ser ut til at Honolulu er enda mer populær blant japanske bryllupsreisende enn Niagara Falls. Vi besøkte det første hotellet som ble bygget i Honolulu, Moana Surfrider Hotel (ca 1910) og det måtte være 10 bryllupsfester på og rundt eiendommen, alle med smilende, unge japanske par.

I dag er det lørdag, og vi startet med en bysirkeltur på en hop-on, hop-off buss, the Waikiki Trolley. Vi har bare en dag her, så vi tenkte en rask sirkelreise i byen, med Waikiki Beach, Diamond Head Crater og alt annet derimellom er en rask måte å få smaken av Honolulu uten å ha på oss for mye skoskinn eller slite oss for mye etter en hel dag med flyging.


Det var på en måte som en drive-by-skyting uten å måtte kjøre noe, og det fungerte faktisk ganske bra, spesielt gitt 85 grader og høy luftfuktighet.

Vi startet tidlig nok til å se alle byens høydepunkter og har fortsatt tid til det gå opp til toppen av Diamond Head, en av de mest kjente vulkanske kratrene i verden. Klatringen var ikke så dårlig som den så ut fra bunnen. Selv om de 99 trappene på toppen for å komme til 1910-kanonplasseringene nesten gjorde oss inn.

Diamond Head er faktisk et stort vulkansk krater, og du går fra basen opp den ene siden av bollen til et punkt med utsikt over havet. Klatringen fører deg til mange tilbakeslag som går gjennom den bratte skråningen til krateret, etterfulgt av et utmattende sett med 99 bratte trapper og gjennom en opplyst 225 fot tunnel for å komme inn i brannkontrollstasjonen fullført i 1911.


På toppen av stigningen er et fire-nivå underjordisk kompleks med en forsterket bunker og en smal spiraltrapp som slynger seg opp til en plassering av en betongpistol. Det var vanskelig å navigere i de smale trappetrinnene med hundrevis av andre turister og vi måtte vente flere ganger på landinger for å la andre komme ned.

Det samme var tilfelle når vi nådde bunkeren der utkjøring til toppen var gjennom en smal, lav portal med lineups på begge sider. Det var så lavt at Carolann banket hodet på det overhengende betongtaket mens hun krøpet ned for å klatre inn igjen.

Utsikten fra toppen var imidlertid verdt innsatsen. På avstand kunne du se hele Honolulu pakket rundt den gyldne sanden på Waikiki Beach med bittesmå surfere som prikker de hvite bølgene offshore.

Senere tok Waikiki-trallen oss gjennom “Millionaires Row” der husene varierte i pris fra $ 1 million til over $ 5 millioner dollar og en utleiebolig skilte med å gjøre tre biler, en Bentley, en cabriolet og en Lincoln, tilgjengelig for kortsiktige leietakere til $ 1500 per dag.

Etter en lang ventetid ved en vognoverføring fra Green Line til Pink Line, satte vi kursen mot Ala Moana kjøpesenter, det største friluftssenteret i verden, for en liten bit av shopping. Prisene virket høye, selv etter kanadiske standarder, men det var noen interessante smykkebutikker med håndlagde kunstneriske brikker som fanget Carolanns øye.

Kjøpesenterets mat domstol minnet oss om en typisk singaporansk mat domstol, men bodene var kjeder i amerikansk stil, med mange japanske nudler. å håndtere, men lunsjen ringte, og vi hadde en stram plan for å komme tilbake til hotellet vårt for å forberede oss til en spesiell middag for å feire Carolanns bursdag. Men hun visste ikke om det.

Jeg hadde forordnet overraskelsesmiddag på et solnedgang cruise med Atlantis Cruises på Navatek-katamaranen for å se Waikiki-skyline lyse opp som diamanter fra vannet. Reke-cocktailer ble fulgt av Maine hummer og indrefilet av storfekjøtt, med en sjokolademousse-chaser. Herlig!

På et tidspunkt identifiserte MC-en bryllupsreise (de fleste av dem fra Japan) og de som hadde bursdag. Jeg kunne ikke motstå å synge ut Carolann fordi jeg hadde fortalt henne at dette var hennes overraskelsesbursdagsmiddag. Ved et tilfeldighet feiret et polsk par ved siden av oss også kvinnens bursdag og navnet hennes var tilfeldigvis Karolina.

Vi hadde alle en god tid å se på hula-danserne. Men jeg tror Mai Tais kan ha fått meg fordi jeg på en eller annen måte endte opp på dansegulvet og viste nydelige hawaiske jomfruer hvordan de skulle gjøre hula. Dessverre tok noen bilder, så jeg kan ikke si at jeg ikke var der. For øvrig er jeg den pene i midten uten kokosnøtter.

Etter solnedgang dro vi tilbake til Moana Surfrider Hotel for å rusle langs det berømte Waikiki Beach med måneskinn. Men den nydelige, myke sanden og krasjet surf var ikke stjernene i showet i kveld.

Nei, vi snublet over en privat fest rett nede på stranden ved Westin, hvor en gruppe dansere rett ut fra Cirque de soleil - men litt ugudeligere - kavorterte rundt vannstråler med gullmalte kropper, og svingende fra høye trær på silkebånd med blinkende fargede lys og en sanselig, bankende musikalsk bakgrunn.

Iona Dance-gruppen var vertskap for en innsamling og hadde overtatt hele bassenget og uteplassen på stranden. Hele affæren var ekstravagant til $ 250 per plate og helt bisarr! Noen av kostymene og gyrasjonene til de snau kledde danserne gjorde at hula-forestillingen min i et gressskjørt så ganske tam ut.

Vel, alt i alt pakket vi inn mye, og det var ikke verst for vår første dag på Hawaii. I morgen er vi på vei til øya Kauai, der jeg får beskjed om at ting blir litt roligere.

Selv om vi har hørt at hundrevis av ville haner streifer rundt på øya og vekker folk i de små timene om morgenen.

Reisedagbok delt av Dan Cooper
moissecooper.blogspot.com



HAWAII - Islands of Paradise (Juni 2021)