August 8, 2020

En dag i området nær Ypres - Opplev effektene av den beryktede gjørmen fra WWI

Brandhoek kirkegård er stedet som kaptein Noel Chavasse ble lagt til hvile.

Kaptein Chavasse er en av bare tre menn som har blitt tildelt Storbritannias høyeste pris for tapperhet, Victoria Cross. Dessuten har han også blitt tildelt militærkorset.

Jeg leser for tiden en bok som heter “I utenlandske felt”Av Dan Collins og det handler om tropper som har fått medaljer i Afghanistan og Irak. Etter at du er klar over hva en soldat måtte utføre for å kunne få en MC, tvinger det deg virkelig til å forstå hva en vågal mann Capt Chavasse var spesielt ettersom han var medlem av Royal Medical Corps og aldri avfyrte et skudd i krigens forløp.


Neste stopp var nær landsbyen Passchendaelestørste britiske militære kirkegården i Tynecot. Her ligger 12.000 menn begravet. Fra kirkegården kan du se et par mil over markene, og det virker vanskelig å tenke på blodbadet som hadde vært der for 90 år siden. Besøkssenteret tilbyr en arv fra området, og navnene på mange av de falt og tapte sendes rolig ut over høyttalere.

Når jeg forlot Tynecot, begynte jeg å dra tilbake i retning av at Ypres stoppet ved Bakke 61 (Sanctuary Wood) på vei tilbake. Det er et beskjedent museum og noen bevarte skyttergraver her. I løpet av turen var temperaturen ikke bra, og selv om det ikke hadde vært så forferdelig som forholdene kan ha vært under Den første verdenskrig, så bunnen av skyttergravene ganske fryktelige ut. Det kostet et par euro å komme inn, og dette var det første stedet jeg begynte opplev effektene av den beryktede gjørmen.

Min påfølgende antatte stopp var Hooge krater. Som tidligere på dagen hadde jeg vanskelig for å finne det, men jeg så et beskjedent uavhengig museum kjent som Hooge Crater Museum, som faktisk hadde et fantastisk utvalg av gjenstander som en britisk ambulanse og et Victoria Cross.


Min sightseeing for dagen var ikke ferdig, da jeg fortsatt trengte å besøke det bemerkelsesverdige Tøyhallen som i utgangspunktet ble ødelagt (siden helt rekonstruert) og også Last Post-seremonien, og som ble gjennomført klokka 20.00 hver natt ved Menin-porten. Jeg synes alltid det siste innlegget virkelig er hjemsøkt og rørende til å høre. Etter at den var ferdig, ble to kranser plassert av unge britiske soldater og ble fulgt av en gjenganger fra Laurence Binyons "For The Fallen"

De skal ikke bli gamle, slik vi som blir gamle:

Alder skal ikke slite dem, heller ikke årene fordømme.


Ved solnedgang og om morgenen

Vi vil huske dem.

Skrevet og bidratt av ratherton
www.bbmexplorer.com