Juni 14, 2021

Schindler Factory i Krakow - Mer enn en historieleksjon

Historiske fakta

Den tyske hæren marsjerte inn i Kraków 6. september 1939, og i november ble alle jøder over 12 år befalt å bære armbånd.

Dette var begynnelsen på okkupantens segregering av befolkningen. Synagoger ble stengt og ikke-jøder ble frarådet å bruke jødiske butikker. I mai 1940 var mer enn 40 000 fjernet med makt fra byen. Bare 15 000 jøder, av en befolkning på 68 000, fikk være i byen, og i mars 1941 ble de samme 15 000 flyttet inn i noen få gater i et inngjerdet område i Podgórze - et distrikt i Krakow på den andre siden av elven Vistula som skulle bli stedet for et av de fem store jødiske ghettoene.


Om Schindlers fabrikk i dag

Oskar Schindlers emaljefabrikk lå kl 4 Lipowa Street i Podgórze. Hele området var, inntil nylig, nedslitt, bare kjent for sine falleferdige bygninger og husdyr.

Siden åpningen av Schindler-fabrikken i juni 2010, har Podgórze sett en reell renessanse, med en mengde bar- og restaurantåpninger, og en jevn strøm av turister som er opptatt av å se stedet hvor redselene fra Holocaust ser ut til å ha vært destillert til et historisk mikrokosmos.


I dag er Schindler Factory vertskap for a permanent utstilling - Kraków under nazistisk okkupasjon 1939-1945 - en fascinerende, hvis hjerteskjærende, gå gjennom Kraków før krigen til den tyske invasjonen i 1939 og det som fulgte, inkludert dokumenter, bilder og vitnesbyrd om Schindlers jøder, sammen med en bredere historie om motstandsbevegelsen og eventuell russisk invasjon.

Men historien om hvordan museet ble til forteller også.

Forfatter Thomas Kenneally var i LA på vei tilbake til Australia, men han hadde litt tid på hendene, og trodde han kunne hente en ny koffert, gikk han inn i Leopold Pfefferbergs butikk. I sin novelle, 'The Handbag Studio', beskriver Kenneally Pfefferberg, eller 'Poldeksom en snakkesalig mann, full av spørsmål og opptatt av å selge: 'en sjel så levende, så picaresque, så full av liv ...'


Da Poldek fant ut at Kenneally var en forfatter, fortalte han 'Jeg kjenner en fantastisk historie. En historie om menneskehet, mann til mann.'Han fortsetter med å si ‘Jeg ble frelst, og kona ble frelst av en nazist ... Ikke at han var en helgen. Han var alt-drikkende, helt svart markedsføring, alt-skruing. Greit? Men han fikk Mischa ut av Auschwitz, så for meg er han Gud. '

Oskar Schindler leverte sin emaljefabrikk med gratis arbeidskraft fra ghetto og Poldek og Mischa var to av dem under hans kontroll. Da russerne avanserte, overtalte Schindler SS til å la ham sende sine arbeidere til Brünnlitz, men på grunn av en blanding fant Mischa seg på vei til Auschwitz:

‘Det var en ulykke ... De sendte toget vårt feil vei. Jeg var tørst og nådde opp til vinduet på storfe-lastebilen for å bryte av is, og så at solen var på feil sted for at vi skulle dra sørover til Schindlers sted. Vi skulle vestover. Oswiecim. Auschwitz.

Oskar innså feilen og sørget for at arbeiderne hans skulle komme tilbake fra Auschwitz, til og med vente på perrongen ved Brünnlitz. Poldek og Mischa giftet seg og flyttet etter krigen til Los Angeles.

Etter sitt møte med Poldek fortsatte Kenneally å skrive Schindlers Ark. Stephen Spielbergs prisbelønte Schindlers Liste ble filmet i Kraków, i nærliggende Kazimierz. Mange av skuddene ble gjort inne i Schindler Factory, som åpnet igjen i 2010.

I dag vert ein annan del av fabrikken MOCAK, museet for samtidskunst, som åpnet i 2011.

Fabrikken er et glimt av skrekken fra nazismen, forfølgelse, brutalitet og folkemord, men tilbyr også en mulighet til å reflektere over hvordan et individ kan reagere i møte med en slik ondskap.

Utstillingen avsluttes i Room of Choices.