Januar 24, 2022

Star Gazing i hjertet av Texas

Hvis du befinner deg dypt i hjertet av Texas (og for å være ærlig, hvorfor ville du ikke det!), Bør en tur ut i Davis-fjellene og til McDonald-observatoriet absolutt legges på reiseruten din.

Det er ikke så lett et sted å komme til, men det er god grunn. Jeg bodde i Van Horn, og selv om det bare var 80 miles unna, tok det litt over 2 timer å nå Observatoriet, for når du først har kommet deg ut av motorveien, er det ganske så omkranset land å kjøre høyt opp i åsene å nå, men åh så verdt den!

Når du kjører gjennom Davis-fjellene, er sceneriet ganske spektakulært med dyreliv som hjort, Javalinas, vaktel og til og med svartbjørn hvis du er heldig å se og unngå! Trær som Yucca, Eik, valnøtt, Sumac og Acacia er i overflod overalt, og får tiden til å fly forbi som et så fantastisk landskap. Observatoriet ligger øverst på Mount Locke og Mount Fowlkes dypt i hjertet av Davis-fjellene, som tilbyr noen av de mørkeste himmelen i hele det kontinentale USA. Perfekt til stargazing!


//mcdonaldobservatory.org/

Det ser ganske rart ut, og malplassert Observatoriet, da det består av rundt 5 enorme teleskoper, oppe på fjellet, de eneste bygningene rundt i denne delen av landsbygda, resten er bare bølgende åser. Selvfølgelig må det være slik, da alt unaturlig lys vil gjøre det umulig å observere stjernene og planetene.

Hovedbesøkssenteret er åpent hver dag fra kl. 10.00 til 17.30, bortsett fra på større helligdager, men hvis du besøker enten en tirsdag, fredag ​​eller lørdag, kan du også delta på et kveldens Star Party.


Jeg ankom midt på morgenen og kjøpte et dagtidspass samt en billett til kveldens Star Party ($ 15). Dagtidspasset besto av en selv guidet tur rundt forskjellige utstillinger på solsystemet og om arbeidet McDonalds Observatory utfører. Neste er Solar Viewing Program, et helt fascinerende interaktivt program i en av forelesningsteatrene om Sola. Skyer som tillater det, får du være vitne til levende opptak fra teleskopet som observerer solen, sollys, solflekker og alt. Selv om du ikke vet noe mer om at det er en knallrød ting på himmelen, vil du synes det er forbløffende. Den siste delen av dagspasset er en strålende 90 minutters tur arrangert av en av astronomene som tar deg til hvert av teleskopene og inne i forskningsfasilitetene deres.

Med noen timer å drepe før jeg trengte å returnere til stjernefesten, dro jeg over til Alpine for å spise litt mat og vandre, og returnerte tilbake til observatoriet for pre-star-partiet, kjent som Twilight Party. Fra klokken 19 på et av forelesningsteatrene og utenfor i Amfiet er det en morsom, interaktiv og lettfattelig guide til solsystemet og gir deg virkelig en god bakgrunn for hva som skal komme senere på kvelden. Dette varer litt over en time, og da har du bare tid til å ta deg en varm sjokolade i Star Date Cafe, pakke deg varm opp og deretter sette kursen mot hovedarrangementet. Star Party varer i omtrent 2 timer, og finner sted opp på observasjonsdekket. Stjerner, melkeveien, planeter og galakser blir plutselig synlige gjennom forskjellige teleskoper ved hjelp av de mange astronautene på hånden for å peke deg i riktig retning. Selv om dette er teknisk arbeid for astronomene, er deres kjærlighet til solsystemet smittsom, og du vet at de ikke vil være noe annet sted.

Etter klokka 23.30, var det en langsom, lang kjøretur, forsiktig tilbake gjennom de mørke, uklare veiene ned og ut av Davis-fjellene. Det var en uforglemmelig dag, og jeg vil aldri se på nattehimmelen på samme forenklede måte igjen.



Austin Vacation Travel Guide | Expedia (Januar 2022)