August 4, 2021

På tide å forlate Nepal - så vi kjører til India

Ovisumene dine utløper. Det er på tide å forlate Nepal. Så vi kjører til India.

Kjøre? Hvorfor?

For en ting liker vi aldri back-tracking. Hvis vi fløy fra Kathmandu til Calcutta, for å være rimelig nær det vi ønsker å gå i Indias nordøst, ville vi ende opp med å dra sørover bare for å koble oss hjemlig for å fly tilbake nordover.


For det andre har jeg lest noen ekle ting om flyplassen i Calcutta, og jeg vil tilbringe tid der så mye som jeg vil sole meg i tjæresandene.

Mest av alt har imidlertid min strategi alltid vært å lette mannen min Dan til India ved å unngå de store byene, i det minste med det første. Dan har vært tilbakeholden i mange år med å dra til India. For mye bekymret menneskehet. For mye kaos. For mye varme.

Men til slutt har han fått for mye oppmuntring fra vennene våre til å ignorere India lenger. Vennene våre coacher oss for å gjøre India bra. Men salgspunktet er riktignok det det er billig.


Jeg tenker at vi først skal tilbringe litt tid i Vest-Bengals løvrike Darjeeling-te eiendommer og derfra til Assams neshornrike jungler. Det er lurt å oppsøke grønne områder, elefanter, fugler og prøve ut en safari, indisk stil. Vi vil takle kornet og bykaoset senere.

Så jeg står på veggkartet i pensjonatet vårt i Kathmandu med Ganga, eieren, tidligere guiden og rådgiveren vår.

"Hvor lenge kommer jeg hit?"


"Fem til syv timer."

"Og etter det, hit?"

"Fem til syv timer."

"Kanskje vi kan stoppe ved dette beskyttede området. Jeg hører at det er god fuglekikking der."

"Fem til syv timer for å komme dit."

Dette er ikke store avstander. Våre første 200 km vil ta oss en dag fordi veien er så dårlig gjennom fjellet. Etter fjellene er vi i den flate, tørre delen av landet, omtrent som India, som går parallelt på det tidspunktet.

De ytterligere 200 km vil ta ytterligere fem til syv timer fordi veien er så dårlig og opptatt. Hele biter av veien vaskes jevnlig bort i monsunene. I regntiden vil det være flashflom som pleier gjennom elveleiet, opp og over breddene, vann som rykker ut av Himalaya og bølger inn i India.

Men det er tørt nå, så det er mulig å kjøre over flere sandede, svabergbassenger, men sakte å gå. Vi krysser det som i en annen måned er livsblod fra India, nærere av Ganges River.

Selv om det ikke er folkets førstevalg å kjøre til India, er det en gave som vi til og med kan flytte rundt i landet som dette. Inntil for tre år siden var Nepal i grepet av sivile stridigheter. Kongefamilien ble blitt massakrert i 2001 av en hissig kronprins, noe som svekket en allerede iøynefallende fremtid for Nepals monarki.

Landet gikk i oppløsning i fraksjoner, væpnede konflikter oppsto. Maoister, notorisk anti-monarkister, forstyrret turismen og voldelig kriminalitet økte. Grusomheter ble begått på alle sider. Mens en fred ble inngått i 2008, må den nyvalgte maoistiske ledelsen fortsatt få inn en ny grunnlov innen utgangen av november. Den kanadiske regjeringen legger ut et reisevarsel om Nepal som antyder at streik og protester kan gå foran grunnloven.

Merkelig nok ser vi ikke flyktighet, men kanskje bare isolert. I stedet er været på alles sinn i disse dager. Når disse fjellene sokkes inn av skyer og dis, staller turismen. Folk taper penger. Flyreiser blir avlyst rundt i landet på grunn av været, ikke politikk.

Men tilbake til avkjørselen plan.

Jeg ser logikk og verdi i å kjøre ut av Nepal. Det vil ta tre netter og fire dager. Vi får se noe av Nepal som ikke handler om fjell. Det vil koste oss hver $ 350 inkludert vår private jeeptransport, våre hoteller, måltider; til sammenligning, hvis vi fløy til Calcutta og deretter koblet til en annen innenriksflyging, betaler vi kanskje nesten like must etter tilfeldige avgifter.

Utover disse kostnadene betaler vi $ 300 for fuglekikking på Koshi Tappu Wildlife Reserve. Denne kooperative teltleiren er installert i en viktig helligdom der det utføres ornitologisk forskning. Vi vil bli utstyrt med en ekspertguide for en tre timers jeep gjennom jungelen og guidet tur ved daggry. Ved å kjøre, vil vi være i riktig område for å besøke dette nettstedet, så det er en annen fordel med å kjøre til India.

I to dager ser vi ikke en vestlig turist ... heller ikke ett vestlig toalett for den saks skyld. Men hukingen er bra for meg, spesielt siden jeg kastet ryggen morgenen vi dro fra Kathmandu. Å være over femti år gammel, er ikke-pakking ikke slik det pleide å være. Korsryggen gir meg ofte problemer.

To ekstra sterke Robaxicet-tabletter senere, og en godt plassert lumbalpute, sover jeg en god del av veien gjennom fjellet. Ved hvert stopp stopper jeg og gjør øvelser som jeg har lært av treneren min hjemme.

Selv om det er fascinerende å vandre rundt i en nepalesisk by som ser få turister, er det utfordrende å finne middag i en nepalesisk by som ser få turister. Lokalbefolkningen spiser generelt ikke ute. De to hotellene i Hetauda er støyende, det ene mindre skitten enn det andre, og begge har det restauranter vi ikke kan mage. Og det er slutten på restaurantalternativene. Det er noen få boder som selger en slags frityrstekt smultring. Det er noen hønsespyd over kull - men teknikker for håndtering og lagring av kjøtt her gjør meg fort vegetarianer.

Fortsatt er det håp.

Den første herlige tingen vi oppdager om Hetauda er at det ikke bare er enda et smuldrende, støvete, grelt handel med grå bygninger og grå luft som du kan tygge og bære på samme tid. Det er hovedgaten som er foret ende til ende med hundrevis av store, løvrike mastetrær. Solen skinner på en by som er grønn. Veien blir en allé.

Og solen skinner på oss når Vider nærmer seg. En ung mann i jeans og en nydelig presset skjorte introduserer seg og tilbyr assistanse for å hjelpe oss med å finne en restaurant.

Sansene mine er våken for touts. Sannsynligvis eier onkelen en restaurant.

"Onkelen min eier en restaurant, bare nede i veien der. Jeg skal vise deg det."

Dan og jeg utveksler kunnskap om blikk, men begynner å glede oss over Vibers selskap likevel når vi følger ham til onkels restaurant. Restauranten er anstendig nok og vi bestiller vår trygge eggstekte ris.

Viber er journalistikkstudent og mindreårige på engelsk.

"Vet du at journalistikkens ABC er: Nøyaktighet, balanse og troverdighet."

Nå føler jeg meg ukomfortabel. Jeg har allerede flunket ut av trekking i Nepal (en annen historie). Jeg regner med at jeg også vil mislykkes journalistikkens ABC. Jeg har alltid manglet troverdighet i Dans øyne siden vi ser den samme verden så annerledes. Og Balanse, vel, det kommer an på dagen. Nøyaktighet er knyttet til troverdighet. Kanskje er journalistikk et spørsmål om Tro. Tror du verden gjennom en annen persons øyne? Men jeg vil ikke forvirre den unge idealisten vår ved å introdusere "F"akronym.

Ølet vårt blir servert. Viber fortsetter og leter etter den gnisten av samtale som vil gjøre fremmede til venner.

"Kjenner du meningen med livet?"

Dan svarer raskt. "Førtito."

Viber er forundret, men han er ikke den eneste. Hvem skulle gjette at vi skulle få en filosof i Hetauda.

Dan prøver å oppsummere Hitchhikers Guide to the Galaxy (en roman der det avsløres at meningen med livet er en meningsløs "førtito").

Viber blir gjennomtenkt. "Kanskje du har rett, og ingen vet meningen med livet og vil aldri gjøre det."

Dan ser en potensiell konvertering til sitt gudløse trosystem (jeg minner ham jevnlig om at han kommer til helvete etter at han dør) og fortsetter:

"Ser du den fyren skyve vogna stablet med poser med ris? Spør han seg selv meningen med livet? Han har nok bare fokusert på å tjene nok penger til å mate familien sin."

Viber nikker på hodet. Dan fortsetter.

"Og siden han ikke stiller spørsmål om meningen med livet, tror du at han er en lykkelig mann eller en ulykkelig mann." Dan prøver hardt på dialektisk diskurs.

"Han er en lykkelig mann."

"Hvordan vet du?"

"Han er min fars fetter. Han smiler mye."

Viber legger til: "Jeg vet hva du mener. Jeg tror at de fleste av disse menneskene her er i hulen. Platon sier at de aldri vil se lyset. Men jeg vil endre det. Jeg vet at Nepal kan være et vakkert sted."

"Jeg tror det også, Viber. Bare se på trærne i Hetauda og hvordan de gir byen skjønnhet. De skiller seg ut, som de rosa og røde sariene som kvinner har på seg. Det er blinker i støvet. Og se på fremtiden din. Du er ung og utdannet og kommer til å gjøre en forskjell. "

"Ja, det vil jeg gjøre. Jeg er maoist."

Reisedagbok delt av Carolann Moisse
www.maturetraveler.blogspot.com



Geography Now! NEPAL (August 2021)