Juni 14, 2021

Frivillighetsdagbok - Å bygge en fremtid for jenter i Nepal

De siste to ukene har vært produktive og inspirerende. Som vi gjorde for bare noen måneder siden i åsene i Jarang, Nepal, har vi omgjort en tomt til et bygningsfundament i løpet av noen dager. Enda viktigere er at vi har bygget grunnlaget for å utdanne 40 jenter fra de fjerneste delene av Everest-regionen.

Vi ankom forrige tirsdag til vårt nye hjem utenfor Salleri, Nepal og ble ønsket velkommen med en tradisjonell buddhistisk seremoni. Vi bor hos Sherpa-familier, de innfødte fra de fjellrike områdene i Nepal, og Sherpas er overveiende buddhist. Sherpas er også de mest kjente fjellklatrerne fra Nepal siden de har hjulpet vestlendingene med å møte Everest og de andre tøffeste lokale toppene i årevis. Å bo hos en buddhistisk vertsfamilie var en interessant kontrast i kultur og tradisjoner fra hinduefamiliene som jeg har bodd med i tidligere landsbyer.

Etter seremonien hoppet vi rett i graving. Spade ringte oss. Etter noen timers bevegelse i fjellet, stengte vi ankomstdagen med te og småkaker i de nye stilige lunsjkvarterene. Karma, min Nepali-partner, satte opp et mattelt i Everest Base Camp til lunsj og tepauser. Vi oppgraderte måltider for dette hostelprosjektet fra Dal Bhat to ganger per dag til pommes frites, smørbrød, sardiner, salat, spam, spaghetti og (jeg spøker ikke) eplepai. Selv vertsfamiliene våre blandet den med nudelsuppe, sherpa-gryterett, potetpannekaker, momos og tibetansk brød. Jeg begynner å referere til midjen min som Sherpa håndterer.

Det føles som sen høst på fjellet. Vi reiser oss med sola rundt 6a og koser oss med te og frokost sammen med vertsfamiliene våre før vi drar til prosjektstedet. Vi startet av den manuelle arbeidskraften rundt klokka 8.30a, omtrent samtidig som det begynte å varme opp fra 40-tallet på natten til 50-tallet eller lave 60-tallet på dagen. Været var helt perfekt for å grave skyttergraver, dra steiner eller frakte planker av tre oppover de bratte åsene. Det har vært en uvanlig november, og i stedet for klar himmel hver dag, har en mystisk ettermiddagståke rullet inn hver dag rundt 2p. De første dagene var det ganske kult, men nå som jeg skriver i nærheten av flyplassen i Phaplu siden alle fly har blitt grunnlagt for dagen, er jeg ikke så imponert over tåken.

Vi brøt lunsj i en time ved middagstid, fortsatte å jobbe side om side våre nepalesiske frivillige og fagarbeidere utover ettermiddagen og kalte det en dag like før mørkt klokken 05.00. Min favoritttid på døgnet er alltid kvelden med vertsfamilien min. Jeg elsket å komme hjem hver dag, ta på meg svetten og kose meg med en varm kopp te i ”familierommet”. Jeg har økt bruttofaktoren med dette prosjektet ved ikke å dusje. Det er ikke noe varmt vann noen gang i landsbyer, og jeg kunne ikke bry meg om å ofre varme for renslighet. Heldigvis investerte jeg i papirdusjer fra REI før jeg forlot USA om natten, leker vi med vertsbrødrene våre, Pasang og Karma, før vi legger oss. Pasang, 3. klasse, og Karma, 2. klasse, elsker å spille bordtennis og trene engelsk hos oss. Jeg tilbrakte mesteparten av kvelden min med å smile fra øre til øre i deres selskap.

Vi ble også kjent med vertssøsteren vår, Nimdita, ganske godt. Vi intervjuer jenter og kvinner om verdien av utdanning i denne delen av Nepal, og vi var heldige nok til å høre fra Bahini, søsteren vår. Hennes foreldre, uten utdanning, hadde ikke råd til å oppdra Nimdita, så da hun var fem år gammel ble hun sendt til å bo sammen med sin "søster", en familievenn. De siste ni årene har hun bodd borte fra sin kjernefamilie slik at hun kunne satse på utdanning. I fritiden lager hun mat, renser og hjelper søsteren sin med å drive gård. På spørsmål om hva hun vil gjøre fremover, svarer hun at hun ønsker å være sosionom for å hjelpe andre med å utdanne andre til å utvikle landlige Nepal. Jeg kunne ikke oppdage et spor av harme for valgene hennes ble gjort av foreldrene. Det er ganske enkelt hennes liv.

Vi har intervjuet mange flere som Nimdita, jenter som er fast bestemt på å gå på college til tross for alle odds. Vi snakket med jenter som bokstavelig talt hopper over måltider for å bruke pengene til leie. Vi hørte fra jenter som bor 4 personer til et lite leid rom uten senger eller møbler bare for håp om å være noe annet enn en husmor. Vi undret oss over jenter som føler seg utrygge på daglig basis fordi de deler plass med den lokale salongen, flere dagers gange fra noe kjent, for å studere i ett år til. Dette er kvinnene som vil presse Nepal fremover. De er hinsides inspirerende.


Når du ble spurt om vandrerhjemmet, glødet alle. De som går i klasse 8 eller 9 ønsket desperat et sted fordi de følte at dette alternativet, i motsetning til de leide rommene, ga tryggheten og fasilitetene de trengte for å fokusere på studiene. Jentene i klasse 11, som bærer store byrder på å bo alene på et merkelig sted med trussel om økonomisk ødeleggelse rundt hver sving, er villige til å gjøre hva som helst for et rom på vandrerhjemmet. Og til slutt, og mest overraskende, rives de som er eldre og allerede har savnet college-vinduet, når de erkjenner at vandrerhjemmet ikke kommer til nytte for egen utdanning, men kan hjelpe søster, venn eller datter.

De frivillige, som meg, har for alltid blitt endret av dette samfunnet. Vi har også intervjuet de frivillige, og selv om det kan være tøft å leve som et lokale i landlige Nepal, vil hver og en gjøre det igjen om et sekund.Dette har vært en livsendrende opplevelse for hver og en av oss. Jeg drar hjem mer drevet enn noen gang for å støtte disse kvinnene, for å støtte endring.

Som 16-åring ble dagene mine brukt av sport, forhandlinger med foreldrene mine om å utvide portforbudet mitt og en fantastisk utdannelse. Mine dager var fylt med muligheter og løfter. Nimditas dager er fylt med oppdrett og salg av grønnsaker for å betale for skolegangen hennes, samle ved for å tilberede hvert måltid for familien og tilbringe hvert ledige øyeblikk i livet sitt med å tenke på alle andre mennesker før seg selv. Hennes dager er fylt med gjøremål og usikkerhet. Forskjellen mellom en tenåringsversjon av meg selv og Nimdita: Jeg er født i USA og hun ble født i Nepal. Det er det.

Vi bygger et herberge for å styrke disse jentene. De er klare. Jeg håper at du blir med meg.

Sju av hver tiende jenter i Everest-regionen i Nepal får ikke gå på college på grunn av mangel på bolig for jenter. Med din hjelp kan vi endre det.

I november begynte Edge of Seven byggingen av et herberge for kvinner i Salleri, Nepal, og bygningen vil fortsette til og med juli 2011. Vandrerhjemmet vil huse 40 college-bundne jenter fra landsbygda der høyere utdanning ikke er tilgjengelig. Denne bloggen er en beretning om den første frivillighetsgruppen.

Skrevet og bidratt av Edge of Seven
www.edgeofseven.org